domingo, 11 de septiembre de 2016

"ESCRIBIR ES VIVIR" de Jose Luís Sampedro (2005)


José Luís Sampedro tenía la virtud de escribir sin pretensiones grandilocuentes, y conseguir sin quererlo reflexiones trascendentes. La naturalidad y experiencia de Sampedro se conjugaban con una especial sensibilidad y dotes literarias que daban como resultado verdaderas lecciones vitales en forma novelada. 

"La vieja sirena" es para mí una historia épica y atemporal, un clásico escrito en época contemporánea. Y "El amante lesbiano" es un magnífico ejemplo de cómo analizar y replantearse dogmas, y entender otra forma de amar y de vivir.

lunes, 22 de agosto de 2016

"LOS ENAMORAMIENTOS" de Javier Marías (2011)



LA TRAMA SUPERFICIAL Y LA TRAMA ESENCIAL

“Los enamoramientos” es un título engañadizo, no sé si voluntaria o involuntariamente. No supone ninguna sorpresa mayúscula para el que conozca la obra y estilo de Javier Marías, pero si el lector se acerca a la novela buscando alguna tierna historia de tórridos y románticos momentos bajo la luz de la luna se llevará un batacazo de aúpa. 


Javier Marías nos presenta una historia aparentemente sencilla. La narradora es una mujer (algo chirriante viniendo de Javier Marías), María Dolz, que desayuna todos los días en un bar donde un matrimonio, Luisa Alday y Miguel Desvern, con el mismo hábito matinal, le sirven de inspiración para sus cavilaciones sobre la naturaleza del enamoramiento y el concepto de matrimonio ideal. Sus fantasías la aproximan tanto a esa pareja que cuando el marido fallece repentinamente, nuestra narradora voyeur se arma de valor para darle el pésame a la viuda, la cual la invita a pasar por su casa. Una vez en la casa coincide con un viejo amigo del matrimonio, con el que María Dolz tendrá una aventura. Pero tardará poco en descubrir que su nuevo amante tiene algo que ver en la muerte de Miguel Desvern.


Ese es el punto de partida argumental del libro, y sin embargo, uno podría prescindir del mismo para captar su esencia. Me explico.

domingo, 10 de abril de 2016

"COMER SIN MIEDO" de J.M. Mulet (2014)




José Miguel Mulet es un bioquímico investigador del Instituto de Biología Molecular y Celular de Plantas, que además de enseñarnos a desmitificar tantos mitos y falsas creencias sobre la alimentación, tiene la virtud (o el defecto, como veremos al final) de irritar con su sarcasmo a quienes tradicionalmente concedemos nuestras simpatías más bienintencionadas: desde los ecologistas hasta nuestras abuelas que nos sirven "lo mejor y más sano" para comer. 

Puede que Mulet disfrute provocando, pero tiene algunos motivos que le asisten. Y es que existen, tal y como reza el subtítulo del libro, muchos "mitos, falacias y mentiras sobre la alimentación en el siglo XXI". La labor desmitificadora y de divulgación científica que está haciendo Mulet, esta suponiendo una estrategia rompedora con ciertos consensos que merece la pena cuestionar. El éxito de este libro lo está llevando a eclipsar otros anteriores y posteriores, incluso del mismo autor, y es que se está convirtiendo en un clásico moderno, muy accesible (en cuanto a precio y lectura) y que marca un antes y un después en la cultura popular sobre la alimentación sana que tanto nos preocupa en los últimos años.

Desde que nos empezamos a preocupar tanto por la comida, han nacido en paralelo estrategias comerciales para dar respuesta a esa demanda por una alimentación más sana. Las dos etiquetas más usadas en dicha estrategia son "natural" y "ecológico", los dos capítulos más combativos del libro.

COMIDA NATURAL

Supongo que cuando alguien se obsesiona con "la comida natural" piensa que comerá lo mismo que se comía en los albores de la humanidad. Así, mientras la comida natural ha tenido milenios para probar su idoneidad, el resto de experimentos novedosos está bajo sospecha y nadie en su sano juicio le daría un experimento sin garantías a su bebé. Pero es que ni es cierto que comamos lo mismo, ni es cierto que lo moderno tenga menos garantías sanitarias que lo antiguo.


miércoles, 6 de abril de 2016

"¿ESTAMOS DE ACUERDO?" G.K. Chesterton y Bernard Shaw (1928)

Este libro es una pequeña e incunable joya. Pequeña por sus reducidas dimensiones, apenas ochenta y nueve páginas en un miniformato de bolsillo. Incunable, porque fue rescatada a través de notas de varias personas que asistieron al encuentro del que no quedó ningún otro registro más fiable, y cuya reciente traducción  al español nos ha servido la editorial Renacimiento en 2010. Y joya por la  extraña y profunda belleza intelectual que exhibe en su brevedad.

Cuando leí "Manual de socialismo y capitalismo para mujeres inteligentes" encontré la dialéctica shaviana muy estimulante. A pesar de los años, los poderes fácticos y los procesos que analiza Bernard Shaw, mantienen cierta vigencia, mientras que otras reivindicaciones shavianas han perecido con el tiempo. Pero su forma de argumentar sigue siendo inmortal. Cuando reseñé por primera vez a George Bernard Shaw ya hice alusión a este libro tan sugerente y de título tan conciliador, "¿Estamos de acuerdo?".

domingo, 28 de febrero de 2016

"ROBESPIERRE" de Javier García Sánchez (2012)

EDITORIAL www.galaxiagutenberg.com
Después de una década enganchado a libros de ensayos, serios y sobrios, me había autoimpuesto la obligación de recuperar la novela, para embriagarme y volver a la literatura en serio. La elección fue este libro, y hasta casi la mitad, he estado dudando si fue acertada.  A medida que avanzaba me sentía domesticado por el arte del escritor, férreo en sus insistencias, barroco en su vocabulario y desordenado en su cronología. Es un libro difícil de leer. El creador de la obra lo sabe y no le importa condenar al lector a recurrir al diccionario hasta la exasperación. Al principio pensé que mi atrofiado paladar ensayístico era el responsable, y creí haber perdido la capacidad para saborear un buen párrafo de pura literatura. Pero al poco tiempo intuí que aún tratándose de un hueso duro de roer... tras el mismo tenía que haber un tuétano que merecía le pena. Y así ha sido, sin duda, pero no sin grandes dosis de esfuerzo y fe que me asistieron al inicio.

El libro cuenta con escasísimos diálogos, es pura narración dividida en capítulos con los nombres de los meses revolucionarios. En aquella época los nombres de enero, febrero, marzo... se sustituyeron por Vendimiario, Brumario, Frimario...etc. Renombrar los meses del año; un gesto que refleja hasta qué punto se quería romper con el Antiguo Régimen. Pero ya se advierte desde al principio del segundo capítulo, que los meses no implicarán ningún rigor cronológico, no supondrá "un ineludible lastre argumental", y que la narración dará constantes saltos en el tiempo, recurriendo a constantes prolepsis y analepsis para presentar una y otra vez al verdadero protagonista, según se nos confiesa al final del libro: el miedo, el Terror. Huyendo de él y confrontándolo en una forma literaria de estilo fugada, como ha bautizado él mismo, mezclando la disciplina musical con la literaria. Algo parecido recuerdo haber saboreado con Javier Marías, quizás mi autor español favorito de ficción (precisamente por ese recurso a la fuga con "farragosos excursos psicológicos"), aunque sin el hercúleo esfuerzo de documentación que éste otro Javier muestra en esta novela, orientado con denuedo a desmitificar a un Robespierre que "parecía escupir lápidas en vez de palabras".

Pero el ratón de biblioteca no tiene que ser aburrido o desapasionado; el rigor y la honestidad no están reñidos con el nervio, en realidad deberían ir de la mano. El formato novela, a diferencia del ensayo, le permite al autor acometer tamaña empresa lejos de anodinas asepsias. Muy al contrario, y para fortuna del lector, el autor toma posición y vive a través de Sebastien el profundo desprecio por la deleznable montaña de mentiras que se han dicho sobre Robespierre.

Quede esto claro: nunca pretendí escribir una obra neutral u objetiva, pues sobre dicho periodo es literalmente imposible hacerlo, sino más bien «fanática», ya que de eso y no de otra cosa se trató siempre, no nos engañemos, de una guerra sin cuartel entre modos por completo opuestos de ver el mundo. Y ellos, los que mintiendo sobre el Terror deslegitimaron el alcance de la Revolución, tendrían más de dos siglos para hacerlo a sus anchas.

domingo, 7 de junio de 2015

"NOAM CHOMSKY, UNA VIDA DE DISCREPANCIA" (1997) de Robert F. Barsky

Este libro hace verdadera justicia a su título, y sin embargo aburre un poco porque es demasiado exhaustivo en la faceta, a mi juicio, menos interesante de Noam Chomsky: la lingüística. Y es que para relatar una vida de discrepancia como la que tiene Noam Chomsky, es necesario adentrarse en las fuentes de las que bebió de niño, sus influencias políticas, y su contexto social y académico. El autor, Robert F. Barsky, lo hace con un meritorio esfuerzo que cuenta con la ventaja de tener acceso a textos no publicados, y a contactos con personas que estuvieron alrededor de Chomsky hace muchos años. También dispone de una extensa correspondencia con la estrella de la lingüística, que se ha prestado a indagar en una biografía que él mismo nunca escribirá, como reza la portada del libro. Sin embargo, el grueso del ensayo está dedicado a su faceta de lingüista, y ese es, en mi particular opinión, su punto débil. Tiras y aflojas, dimes y diretes con lingüistas partidarios de un conductismo aplicado al lenguaje, frente a una opción de habilidad innata humana que es la que defiende Chomsky... son tan solo algunas de las batallas lingüísticas en las que este libro se extiende, pero que yo pasaré por alto. Baste con aclarar que la oposición chomskiana al conductismo de Skinner, se basaba en que el lenguaje humano demuestra una creatividad que no se ajusta al mecanicismo conductista. El ser humano no funciona como una máquina, y aunque algunas conductas humanas se puedan abordar con un enfoque conductista, el lenguaje no está entre ellas. La innata capacidad humana para el lenguaje contrasta con todos los experimentos que se hacen con animales a los que se entrena para que usen un lenguaje de signos para comunicarse con nosotros. Todos los animales se comunican, pero lo que defiende Chomsky con su gramática generativa es que los humanos aprendemos a usar unas complejas reglas gramaticales "mediante exposición, no aprendizaje".

jueves, 7 de mayo de 2015

"RAZÓN, FE Y REVOLUCIÓN" (2009) Terry Eagleton

Terry Eagleton escribió un libro marxista y ameno, lo cual se puede considerar un éxito en sí mismo. Se titulaba "Por qué Marx tenía razón", y es un libro muy ponderado y razonable en su exposición, dotado de una acertadísima didáctica para entender el marxismo en el siglo XXI. Con él, se ganó mi respeto de la misma manera que ahora con éste (que es anterior), lo pierde un poco. Y es que en "Razón, fe y revolución" intenta desmontar las tesis de "Ditchkins" de una manera bastante forzada, y a veces demasiado imaginativa. "Ditchkins" es el nombre que se inventa el autor para referirse a Richard Dawkins (y su libro "El Espejismo de dios") y a Christopher Hitchens (y su libro "Dios no es bueno"), máximos representantes del nuevo ateísmo anglosajón. A menudo trata a ambos como exponentes de una misma tesis, pero en otras ocasiones los diferencia haciéndole justicia a cada cual. Mientras que a Dawkins le alaba su oposición a la guerra de Irak [p.154], a Hitchens le reconoce su estilo "elegante, entretenido, apasionado y ameno" [p. 21] y ser un "espléndido periodista" [p.159] . Tomaré prestado para esta reseña el apelativo Ditchkins, a pesar de que como expondré, la crítica de Eagleton es en general errónea por su enfoque y forzada en muchos de sus argumentos.

Que nadie espere en este libro, ni la más mínima intención de demostrar la existencia de dios. A lo sumo, atacar al capitalismo que asocia a sus oponentes, y defender una versión marxista de la religión hasta hacerla irreconocible (al menos, tal y como la conocen y la aceptan la mayoría de los creyentes). Pero Terry Eagleton no es un marxista sectario encerrado en su propia ideología, sino un gran intelectual que teje su exposición con brío e ingenio. Y hace falta mucho ingenio para una tarea harto fragosa, como la de conjugar marxismo con cristianismo, y defender la ilustración denunciando el desalmado progreso que generó.

jueves, 19 de marzo de 2015

"EL CAPELLÁN DEL DIABLO" Richard Dawkins (2003)


Richard Dawkins repite en mi blog, pero con una obra menor en comparación con su archiconocido "El Espejismo de Dios". En esta ocasión se trata de un libro recopilatorio de artículos, que tienen menor entidad, pero que el autor considera acertadamente que suponen una ampliación, y a veces una novedad de su pensamiento.

martes, 9 de diciembre de 2014

"LO QUE DICE GANDHI sobre la no violencia, la resistencia y el valor" Norman G. Finkelstein (2013)

La primera vez que leí algo de Norman Finkelstein fue tras su polémica con Daniel Goldhagen. Sus críticas eran afiladas y contrastadas. Tras leer su libro "A nation on trial" (en inglés porque nunca se tradujo) y disfrutar con el debate, solo me convenció parcialmente, y sigo pensando que la obra de Goldhagen tan solo salió tocada, pero no hundida. Le concedí una segunda oportunidad con "La industria del holocausto", con el que llegó al gran público, y no me decepcionó: fue demoledor. Ese libro fue bastante representativo de su coraje y carácter como investigador: analítico, didáctico, ratón de biblioteca, y valiente sabueso. Las consecuencias personales y laborales por denunciar el consenso en torno a la política de Israel, fueron brillantemente narradas en el documental "Los juicios de Norman Finkelstein". Muchos lo acusaron de ser filo-nazi, y el hecho de que defienda la memoria de todos sus familiares muertos en campos de concentración, no le sirvió de mucho ante toda la campaña de desprestigio que se le montó por denunciar uno de los tabúes más sólidos de nuestro tiempo: la manipulación política del Holocausto judío por parte del estado de Israel para justificar su política contra Palestina.

Estas polémicas apenas tuvieron repercusión en España y el nombre de Finkelstein apenas es conocido en el mundo editorial español, y su libro sobre Gandhi no se traducía. Intenté contactar con varias editoriales para sugerirles que lo tradujesen, y supiesen ver el interés para el contexto político de las revoluciones populares y pacíficas que estaban llevándose a cabo en todo el mundo. No recuerdo si llegué a contactar con "Biblioteca Nueva" (o con siglo XXI), pero independientemente de eso, hay que felicitar a esta valiente editorial por apostar por pequeñas joyas como el libro de Finkelstein.

lunes, 24 de noviembre de 2014

"NO ESTAMOS LOCOS" (2013) El Gran Wyoming

Este libro, aún pudiéndose considerar un ensayo, rompe la línea de ensayos sesudos que llevo hasta el momento. Y no lo digo porque el ensayo del humorista Gran Wyoming sea simplón, jocoso o erróneo. No lo es. De hecho el estilo de humor irónico del autor, no tiene ningún efecto ante toda la desgracia nacional que retrata. La sensación que me ha dejado al leerlo, no ha sido ni de lejos comparable a otros libros mucho mejor elaborados. Otros libros que he tratado en mi blog tratan temas muchos más sangrantes, literalmente más sangrantes, y mucho más perturbadores. Sin embargo, la lectura de este libro me ha dejado machacado. La narración sumarial de un caso de corrupción tras otro, el vínculo de las instituciones y los demócratas que nos gobiernan con el franquismo más rancio, la impunidad de la clase dirigente, un país cuyo pasado y presente parece sacado de un tebeo de Mortadelo y Filemón, etc., la lectura de todo eso me ha dejado noqueado. Mi desazón, incluso desesperación, aumentaba según iba recordando renglón a renglón, todos esos casos olvidados, pero que he vivido con cada Telediario. Algunas veces he tenido que consular Internet para ver si lo que decía el autor era una exageración o una broma. No lo era.

Y si digo que no es un ensayo de los sesudos, lo digo porque el mismo autor así lo ha querido. Avisa de que no usará referencias y lo escribirá todo según le vaya saliendo. No tiene un armazón ideológico y apenas una mínima estructura en capítulos. Se limita a contarnos como han sido los desmanes de los políticos, la judicatura y el papel que de la Iglesia católica. Nos explica, en definitiva cómo hemos llegado a estos lodos, echando un vistazo a aquellos polvos.

Así que en la misma línea, mencionaré aquí algunas ideas sueltas, otras más contextualizadas y los casos más llamativos, sin pretender tampoco ninguna coherencia estructural.

LAS CITAS BÁRBARAS DEL ESPAÑOL CASTIZO