miércoles, 30 de enero de 2019

"LA DESFACHATEZ INTELECTUAL" de Ignacio Sánchez-Cuenca (2016)

La desfachatez intelectual es un libro tan sencillo como atrevido. Pone en absoluto ridículo algunos de los intelectuales más respetados en los medios de comunicación españoles. La tesis central del libro queda sobradamente demostrada, tanto en su desarrollo como en su desenlace final de la séptima edición que incluye réplicas de los aludidos. A saber, que por muy intelectuales que sean meten mucho la pata, particularmente cuando opinan a la ligera sobre temas que no están informados.

También es necesario señalar que su autor, Ignacio Sánchez-Cuenca, no hace una enmienda a la totalidad de sus obras ni mucho menos a su persona. Al contrario, insiste cansinamente en que muchos de los que crítica son merecedores de extensos elogios por sus obras. Sin embargo, usan su fama a modo de patente de corso para pontificar sobre asuntos que no controlan en absoluto.

martes, 29 de enero de 2019

"LOS DERECHOS DEL HOMBRE DE THOMAS PAINE" de Christopher Hitchens (2006)

Thomas Paine fue uno de esos locuaces oradores que activaron las conciencias revolucionarias para formar los Estados Unidos de América. Algunos dicen que más dotado para la agitación que para la organización, suministró con su lenguaje llano y provocador, un entendimiento más profundo de las cuestiones básicas que permanecían opacas para el vulgo pre-revolucionario. Mientras la gloria de la Guerra de la Independencia se la llevaron figuras como George Washington, Thomas Paine todavía no tiene un monumento en la capital estadounidense. Este libro es un intento de reivindicar la figura de Paine por la que el autor, Christopher Hitchens, sentía una gran admiración al ser un padre fundador de EEUU no reconocido oficialmente.

sábado, 22 de diciembre de 2018

"AUTOBIOGRAFÍA" de Bertrand Russell (1967, 1968, 1969)


"Tres pasiones, simples, pero abrumadoramente intensas, han gobernado mi vida: el ansia de amor, la búsqueda del conocimiento y una insoportable piedad por el sufrimiento de la humanidad. Estas tres pasiones, como grandes vendavales, me han llevado de acá para allá, por una ruta cambiante, sobre un profundo océano de angustia, hasta el borde mismo de la desesperación."
Con esta declaración, tan escueta como profunda, Bertrand Russell presenta su autobiografía a modo de anticipo existencial de lo que hallaremos en un libro de mil densas páginas.

martes, 25 de septiembre de 2018

"ÉTICA PRÁCTICA" de Peter Singer (1993)


Segunda edición 1993
Peter Singer es probablemente el filósofo más influyente y controvertido de nuestros días. Se hizo famoso inicialmente por denunciar el maltrato animal, y posteriormente llegó a ser un referente en cuestiones de bioética y ayuda al Tercer Mundo. Ha creado un movimiento ("el altruismo eficaz") y una ONG ("la vida que puedes salvar") que combaten la pobreza mundial evaluando la eficacia de nuestra ayuda según la ONG que se elija.

El libro se puede entender como una aventura al borde de un precipicio ético, una investigación de casos límite, en una polémica frontera entre el bien y el mal. Son casos como el aborto, la eutanasia, la desobediencia civil... en donde no existen soluciones sencillas ni satisfactorias para todos.

martes, 16 de enero de 2018

"HOMBRES BUENOS" de Arturo Pérez Reverte (2015)

Cuando la Enciclopedia se publicó en Francia, aquí en España todavía andábamos a años luz del espíritu de la Ilustración que se pavoneaba por los Campos Elíseos. Mirábamos a los gabachos con una mezcla de envidia y temor. El punto de partida de esta novela es una reunión de la Real Academia Española, en la que se le encarga a dos de sus miembros que viajen a París para conseguir un ejemplar de la auténtica Enciclopedia que enriquezca la librería de la real institución: Hermógenes Molina, bibliotecario de la Academia, y Pedro Zarate, militar retirado y el alma noble de la novela.

miércoles, 27 de diciembre de 2017

"La razón estrangulada" de Carlos Elías (2007)

Existe un desprecio hacia la ciencia. Así de rotundo se muestra el autor. No se trata de un desinterés o de una desafección, sino de un auténtico desprecio. La imagen mediática que se proyecta del científico es un friki, un raro al que podemos señalar con el dedo y reírnos, o en todo caso temer, pero no es alguien a quien admirar o emular. A veces puede dar la impresión de que la tecnología funciona como la magia, agitamos una varita y tenemos un resultado inmediato... y barato. Esta ignorancia y entusiasmo eclipsa todo la ciencia que hay detrás.

martes, 17 de enero de 2017

"DIOS NO EXISTE" selección de textos escogidos y comentados por Christopher Hitchens (2007)

Christopher Hitchens fue, quizás, el ateo más provocador de nuestro tiempo. En este libro rescata una selección de textos clásicos y modernos que se caracterizan por su condena de la religión y su defensa de la descreencia. El título original es "El ateo portátil: lecturas esenciales para el no creyente", aunque se puede decir sin temor a equivocarse que por su grosor, sus múltiples autores, sus diferentes aproximaciones y su multiculturalidad, es la biblia del ateo.

domingo, 8 de enero de 2017

"Sherlock Holmes contra Houdini" (2014) de Arthur Conan Doyle (1918 y 1919) y Harry Houdini (1924)


A principios del s.XX, existió una rivalidad entre dos estrellas de la época: por una parte Sir Arthur Conan Doyle, el creador de Sherlock Holmes, celebérrimo detective de ficción, y por otra el escapista Harry Houdini.

Ambos representaban una antítesis en varios sentidos. Doyle era el creador del personaje de ficción cuya capacidad lógico-deductiva, lo convertía en representante de la racionalidad y las ciencias con las que se construían los modernos departamentos de policía. Esta mentalidad analítica era el contrapunto al oscurantismo y pillería que se aprovechaban de la buena fe del pueblo.


miércoles, 28 de diciembre de 2016

"¿INNOVAR O MORIR? ESA ES LA CUESTIÓN" de Ramón González Sánchez" (2016)


Escrito por un modesto almeriense, publicado por una pequeña editorial almeriense y reseñado en un humilde blog de Almería. Y sin embargo, la potencialidad y la motivación de este libro no tiene, literalmente, ninguna frontera. Empieza en Almería, va a EEUU, pasa por Marte, y planifica como sacar ventaja del proceso de vuelta para mejorar la Tierra.

viernes, 23 de diciembre de 2016

"LA MAGIA DE LA REALIDAD" de Richard Dawkins (2011)


Una pequeña historia de la ciencia para los más jóvenes (entre los 12 y los 16 años). Los más pequeños se sentirán atraidos por sus bellas ilustraciones, y con suerte preguntarán sobre lo que están viendo. A los mas grandes les servirá como recurso alternativo al material del colegio. En cualquier caso es un libro idóneo para hacer un regalo útil, y no caer en el consumismo vacuo de estas fechas. Algunas referencias o nombres son sembrados en el texto a modo de semillas que germinarán cuando se relea de nuevo. Es también una especie de diccionario ilustrado de consulta (por tipografía, colores, ilustraciones y papel satinado), al que recurrir una y otra vez, siempre que nos asalten esas preguntas que siempre nos hicimos de pequeños y que ningún mayor nos supo responder.


jueves, 22 de diciembre de 2016

"LIBERACIÓN ANIMAL" de Peter Singer (1975)

Cuando se habla de los derechos de los animales se tiende a pensar en la compasión, más que en la razón. Este libro es la biblia del movimiento animalista, pero en vez de con fe o apelaciones amorosas, se basa en robustas razones difíciles de desmontar. Toda la base filosófica y política, además de los datos de investigación que nos ofrece, han servido para refundar el movimiento animalista de la era moderna.

Este libro ilustra perfectamente la expresión "un aldabonazo en la conciencia". Siempre pensé que los asuntos animales se vinculaban a la compasión y los humanos a la moral. No había nada realmente serio y profundo que decir sobre el sufrimiento animal, no al menos mientras existiese su contraparte en la especie humana. Siempre han existido prioridades, y nunca me vi compelido a revisar ningún tipo de incoherencia interna. Pero me equivocaba.

domingo, 11 de septiembre de 2016

"ESCRIBIR ES VIVIR" de Jose Luís Sampedro (2005)


José Luís Sampedro tenía la virtud de escribir sin pretensiones grandilocuentes, y conseguir sin quererlo reflexiones trascendentes. La naturalidad y experiencia de Sampedro se conjugaban con una especial sensibilidad y dotes literarias que daban como resultado verdaderas lecciones vitales en forma novelada. 

"La vieja sirena" es para mí una historia épica y atemporal, un clásico escrito en época contemporánea. Y "El amante lesbiano" es un magnífico ejemplo de cómo analizar y replantearse dogmas, y entender otra forma de amar y de vivir.

lunes, 22 de agosto de 2016

"LOS ENAMORAMIENTOS" de Javier Marías (2011)

“Los enamoramientos” es un título engañadizo, no sé si voluntaria o involuntariamente. En cualquier caso, no supone ninguna sorpresa mayúscula para el que conozca la obra y estilo de Javier Marías. Si el lector se acerca a la novela buscando alguna tierna historia de tórridos y románticos momentos bajo la luz de la luna se llevará un batacazo de aúpa.

Es historia de amor que esconde amargos secretos e intrincadas reflexiones sobre cómo nos afectan los secretos, las palabras, los gestos, y el mero hecho de conocer algo que no deberíamos haber sabido.


domingo, 10 de abril de 2016

"COMER SIN MIEDO" de J.M. Mulet (2014)

José Miguel Mulet es un bioquímico investigador del Instituto de Biología Molecular y Celular de Plantas, que además de enseñarnos a desmitificar tantos mitos y falsas creencias sobre la alimentación, tiene la virtud (o el defecto, como veremos al final) de irritar con su sarcasmo a quienes tradicionalmente concedemos nuestras simpatías más bienintencionadas: desde los ecologistas hasta nuestras abuelas que nos sirven "lo mejor y más sano" para comer. 

"Mitos, falacias y mentiras sobre la alimentación en el siglo XXI" es un subtítulo explicativo por sí mismo. La labor desmitificadora y de divulgación científica que está haciendo Mulet rompe con ciertos consensos que merece la pena cuestionar. El éxito de ventas lo está convirtiendo en un manual muy accesible (en cuanto a precio y lectura) sobre la "alimentación sana" que tan de moda está.

miércoles, 6 de abril de 2016

"¿ESTAMOS DE ACUERDO?" G.K. Chesterton y Bernard Shaw (1928)

Este libro es una pequeña e incunable joya. Pequeña por sus reducidas dimensiones, apenas ochenta y nueve páginas en un miniformato de bolsillo. Incunable, porque fue rescatada a través de notas de varias personas que asistieron al encuentro del que no quedó ningún otro registro más fiable, y cuya reciente traducción  al español nos ha servido la editorial Renacimiento en 2010. Y joya por la  extraña y profunda belleza intelectual que exhibe en su brevedad.

Cuando leí "Manual de socialismo y capitalismo para mujeres inteligentes" encontré la dialéctica shaviana muy estimulante. A pesar de los años, los poderes fácticos y los procesos que analiza Bernard Shaw mantienen cierta vigencia, mientras que otras reivindicaciones shavianas han perecido con el tiempo. Pero su forma de argumentar sigue siendo inmortal. Cuando reseñé por primera vez a George Bernard Shaw ya hice alusión a este libro tan sugerente y de título tan conciliador, "¿Estamos de acuerdo?".

domingo, 28 de febrero de 2016

"ROBESPIERRE" de Javier García Sánchez (2012)

www.galaxiagutenberg.com
Después de una década enganchado a libros de ensayos, serios y sobrios, me había autoimpuesto la obligación de recuperar la novela, para embriagarme y volver a la literatura en serio. La elección fue este libro, y hasta casi la mitad, he estado dudando si fue acertada.  A medida que avanzaba me sentía domesticado por el arte del escritor, férreo en sus insistencias, barroco en su vocabulario y desordenado en su cronología. Es un libro difícil de leer. El creador de la obra lo sabe y no le importa condenar al lector a recurrir al diccionario hasta la exasperación. Al principio pensé que mi atrofiado paladar ensayístico era el responsable, y creí haber perdido la capacidad para saborear un buen párrafo de pura literatura. Pero al poco tiempo intuí que aún tratándose de un hueso duro de roer... tras el mismo tenía que haber un tuétano que merecía le pena. Y así ha sido, sin duda, pero no sin grandes dosis de esfuerzo y fe que me asistieron al inicio.


domingo, 7 de junio de 2015

"NOAM CHOMSKY, UNA VIDA DE DISCREPANCIA" (1997) de Robert F. Barsky

Una vida de discrepancia es un título apropiado para describir la vida Noam Chomsky. En este libro nos adentraremos en las fuentes de las que bebió de niño, sus influencias políticas, y su contexto social y académico. El autor, Robert F. Barsky, lo hace con un meritorio esfuerzo que cuenta con la ventaja de tener acceso a textos no publicados, y a contactos con personas que estuvieron alrededor de Chomsky hace muchos años.

jueves, 7 de mayo de 2015

"RAZÓN, FE Y REVOLUCIÓN" (2009) Terry Eagleton

Terry Eagleton escribió un libro marxista y ameno, lo cual se puede considerar un éxito en sí mismo. Se titulaba "Por qué Marx tenía razón". Es un libro muy ponderado y razonable en su exposición, dotado de una acertadísima didáctica para entender el marxismo en el siglo XXI. Con él, se ganó mi respeto de la misma manera que ahora con éste (que es anterior), lo pierde un poco. Y es que en "Razón, fe y revolución" intenta desmontar las tesis de "Ditchkins" de una manera bastante forzada, y a veces demasiado imaginativa. "Ditchkins" es el nombre que se inventa el autor para referirse a Richard Dawkins (y su libro "El Espejismo de dios") y a Christopher Hitchens (y su libro "Dios no es bueno"), máximos representantes del nuevo ateísmo anglosajón.

jueves, 19 de marzo de 2015

"EL CAPELLÁN DEL DIABLO" Richard Dawkins (2003)


Richard Dawkins repite en mi blog, pero con una obra menor en comparación con su archiconocido "El Espejismo de Dios". En esta ocasión se trata de un libro recopilatorio de artículos, que tienen menor entidad, pero que el autor considera acertadamente que suponen una ampliación, y a veces una novedad de su pensamiento.

martes, 9 de diciembre de 2014

"LO QUE DICE GANDHI sobre la no violencia, la resistencia y el valor" Norman G. Finkelstein (2013)

La primera vez que leí algo de Norman Finkelstein fue tras su polémica con Daniel Goldhagen. Sus críticas eran afiladas y contrastadas y las plasmó en su libro "A nation on trial", que me convenció solo parcialmente, pues la tesis de Goldhagen era muy robusta. Le concedí una segunda oportunidad con "La industria del holocausto", con el que llegó al gran público, y no me decepcionó: fue demoledor. 

Ese libro fue bastante representativo de su coraje y carácter como investigador: analítico, didáctico  y valiente sabueso. Él pagó las consecuencias de cuestionar la política israelí y denunciar la manipulación del sufrimiento judío precisamente por las élites judías: despido y ostracismo laboral, además de acusaciones de nazi, a pesar de que parte de su familia fue exterminada bajo el Tercer Reich.

Ahora en este libro hace una labor de ratón de biblioteca y nos descubre otra faceta desconocida del gigante de la ética y la política: Gandhi.  


lunes, 24 de noviembre de 2014

"NO ESTAMOS LOCOS" (2013) El Gran Wyoming

Este libro, aún pudiéndose considerar un ensayo, no es del tipo de ensayos sesudos que acostumbro a reseñar en mi blog. Cabría esperar echarse unas risas a cuenta de algunos políticos. Sin embargo no ha sido así. Toda la permanente decadencia y engaño que narra en clave irónica no produce sonrisas sino desazón. A diferencia de otros ensayos mucho mejores, y que tratan temas literalmente más sangrantes, el Gran Wyoming consigue infundir una sensación mucho más perturbadora. El libro te deja machacado por tanta corrupción, tanta impunidad, tantos restos del franquismo... parece todo sacado de un siniestro tebeo de Mortadelo y Filemón. Algunas veces he tenido que consular Internet para ver si lo que decía el autor era una exageración o una broma. No lo era.

miércoles, 15 de octubre de 2014

"LOS ÁNGELES QUE LLEVAMOS DENTRO" (2012) Steven Pinker

Steven Pinker es un psicólogo centrado en las ciencias de la cognición, gran comunicador y muy citado por sus colegas científicos. Reconocido mundialmente por sus publicaciones sobre el lenguaje computacional y sus intervenciones en contra del creacionismo, pero sobre todo, por oponerse a una tendencia muy de moda hace unas décadas, que nos decía que los humanos somos moldeables al 100% por la cultura. Según Pinker, "un recién nacido no es una hoja en blanco" y el título de su libro más famoso "La tabla rasa: la negación moderna de la naturaleza humana", nos avanza un poco su pensamiento.

El libro nos adentra en infinidad de estadísticas y estudios científicos para llegar a la conclusión de que la violencia en el mundo ha ido disminuyendo y está disminuyendo, y a pesar de la que todavía existe, estamos mucho mejor ahora que antes.

domingo, 4 de mayo de 2014

MANUAL DE SOCIALISMO Y CAPITALISMO PARA MUJERES INTELIGENTES (1928) George Bernard Shaw

Por mera casualidad termino mi análisis de este libro en el denominado Día de la Madre, así que aprovecho la ocasión para homenajear a todas aquellas madres, entre ellas la mía por supuesto, que sin tener formación alguna en teoría económica, fueron lo suficientemente inteligentes como para saber invertir en la crianza de sus hijos: una empresa de alto riesgo pero con alta rentabilidad en felicidad y humanidad. 

George Bernard Shaw pasó a la historia por sus obras de teatro, pero en este libro refleja otra de sus pasiones: la política. Fue un hombre de polémicas, de debates, de extremos, de poderosa oratoria, de excentricidades, de humor negro, de compromiso, de contradicciones... brillante para lo bueno y para lo malo.

jueves, 10 de octubre de 2013

"POR QUÉ MARX TENÍA RAZÓN" (2011) Terry Eagleton



Este libro dista mucho de ser un manual de marxismo o introducción a la teoría marxista y su infumable terminología. Menos mal. Aunque de su lectura se puede sacar alguna ligera idea de lo que es el marxismo, su pretensión no es adentrarse en la teoría marxista sino contestar a sus críticos. Tal y como está estructurado, el libro podría haberse titulado "Por qué los anti-marxistas no tienen razón", ya que cada capítulo consiste en contestar a las clásicas objeciones que se le plantean al marxismo.

lunes, 2 de septiembre de 2013

"CÓMO FUNCIONA EL MUNDO" (1986-2011) Noam Chomsky


Noam Chomsky es el maestro por excelencia. He subtitulado documentales, traducido artículos y entrevistas suyas, e incluso intercambiado opiniones con él. Parece mentira que la admiración que siento por Noam Chomsky no se haya plasmado antes en ninguna reseña de ninguno de sus libros (aunque sí en múltiples entradas en algunos de mis blogs). Más vale tarde que nunca.

Prácticamente toda la izquierda anti-imperialista se ha visto influida por sus trabajos, ya que él es el máximo exponente de la crítica a la política exterior estadounidense. Nadie como Chomsky para desenmarañar el poder de las superpotencias. Pero no solo ahí acaba su alargada sombra: política interna, activismo, anarquismo, medio ambiente, los medios de comunicación, la globalización, etc... por no hablar del inicio de su carrera académica que revolucionó el mundo académico de la lingüística. Chomsky es capaz de desmontarlo todo, tanto a nivel teórico como práctico, a fuerza de ejemplos. No es de extrañar que resulte tan irritante a sus críticos.

domingo, 9 de junio de 2013

"100 MITOS DE LA CIENCIA" (2012) de Daniel Closa i Autet

Poco sé del autor de este libro tan curioso, en el sentido mas heterodoxo del término. Nadie podrá decir que no ha podido terminar este libro, ya que se lee de manera sumamente fácil. Cada una de esas 100 preguntas se resuelve en un par de páginas y con gran didáctica. 

Tratar de reseñar este libro, como tantos otros que se basan en preguntas y respuestas, es tarea imposible a menos que resuma una a una las preguntas. Lo más que se puede decir, y ya es mucho si tenemos en cuenta la cantidad de libros parecidos que hay en el mercado, es que la selección de preguntas es la más seria y rigurosa que he podido encontrar entre todos los que he ojeado del mismo estilo.

jueves, 9 de mayo de 2013

"EL OPTIMISTA RACIONAL" (2010) de Matt Ridley


Cuando leí un artículo del autor en la revista de Punset, "Redes para la Ciencia", me fascinó tanto que busqué rápidamente el libro del que nacía, lo guardé y lo he leído con muchas ganas. Siempre me ha llamado mucho la atención el hecho del progreso humano, y como vivimos tan ajenos a los esfuerzos y logros de todos esos humanos que vivieron en épocas muy pasadas, pero que pusieron los cimientos sobre los que se ha construido todo lo que disfrutamos hoy en día.

Este libro me ha ilustrado sobre ese proceso desde la perspectiva de la paleontología y la biología, pero lo que no esperaba era que se adentrara en las raíces más polémicas de la economía y por tanto de la política. Lo ha hecho con tal convicción que he tenido que poner en cuarentena mis principios izquierdistas.

sábado, 12 de enero de 2013

HITCH-22 (2010) de Christopher Hitchens

Christopher Hitchens se vuelve a colar en mi blog por la puerta grande, a través de una autobiografía, género que por lo demás, no me interesa. Pero es que un escritor tan polifacético y polémico, curtido en tantas experiencias y viajes que han marcado su evolución, merece la pena ser investigado. Quizás leyendo sus memorias, lograse comprender lo que su estilo soberbio y poderío oratorio no han podido conseguir que asimile: ¿cómo pudo metamorfosearse tanto en términos políticos sin escupir sobre sus principios? Esa era mi pretensión al leer este libro y mi conclusión, ya avanzada en otros posts, es que toda su evolución estuvo marcada por dos leitmotiv

viernes, 31 de agosto de 2012

PEOR QUE LA GUERRA. Genocidio, Eliminacionismo y la Continua Agresión contra la Humanidad (2009) de Daniel J. Goldhagen

¿Puede haber algo peor que la guerra? Daniel Jonah Goldhagen parece demostrar que sí: el genocidio (y sus otras variantes) de unos dirigentes contra su propio pueblo ha causado más víctimas que la guerra. Pero no se trata de hacer una mera estadística de víctimas, sino de estudiar y comprender de manera científica estos fenómenos de asesinatos en masas, de tal manera que sea posible diagnosticar un genocidio antes de que se produzca, y por supuesto, castigar los que quedan impunes. Estos fenómenos no son actos de lunáticos que se escapan a la razón y al análisis comparativo, ni son inevitables ni vienen determinados por fuerzas naturales como la guerra o la pobreza, ni nada por el estilo.

miércoles, 25 de mayo de 2011

"AMOR, POBREZA Y GUERRA" (2004) de Christopher Hitchens

Esta variopinta recopilación de artículos y ensayos no deja indiferente a nadie, y es una buena muestra de por qué a Christopher Hitchens se le ama y se le odia a partes iguales. Creo que Hitchens es una especie de Fernando Savater, incluso más provocador en cualesquiera de las facetas que ambos comparten: ateo militante, brillante ensayista, mordaz en sus debates, consumidor de ocio y defensor de los placeres de la buena vida, renegado de la izquierda al que la derecha le ha abierto sus brazos, vociferante para romper con ataduras ideológicas aunque le cueste el calificativo de chaquetero. Ni en uno, ni en otro caso considero que lo sean. Si el cambio es honesto, por convencimiento, y además se explica, tan solo queda compartir o no los motivos, pero no sospechar de infidelidad o de venderse al mejor postor. 

martes, 29 de marzo de 2011

"LA GRAN GUERRA POR LA CIVILIZACIÓN. LA CONQUISTA DE ORIENTE PRÓXIMO" de Robert Fisk (2005)


Todavía recuerdo un artículo de Robert Fisk, reportero de guerra especializado en temas de Oriente Medio, con el llamativo título de: “¿Sabrá Tony como son las moscas cuando devoran cadáveres?” Desde aquel momento lo he ido siguiendo como una de esas voces que informa de manera muy independiente y objetiva bajo el prisma de una persona de occidente pero con un compromiso por denunciar la injusticia que no tiene adscripción política ni cultural.

sábado, 20 de marzo de 2010

EL MONO QUE LLEVAMOS DENTRO (2007) Frans de Waal


El comportamiento de los primates no solo es interesante por sí mismo, también lo es por el efecto espejo que tiene en nosotros. El libro está salpicado con constantes ejemplos de conductas observadas en cautividad o en estado salvaje, usando nombres propios de los sujetos de los primates, que vuelven a aparecer una y otra vez como los personajes de una novela.

La tesis básica del libro se podría resumir en que la frialdad, la crueldad, el egoísmo, la fuerza bruta que reside en nuestros genes, es tan innata como la bondad y la solidaridad. Los protagonistas que encarnan estos dos polos son los bonobos, una especie de primate poco estudiada hasta hace poco, que representa el “mono bueno”, y el chimpancé que representa el “mono malo”. A Frans de Waal se le nota que está cautivado por los bonobos, ya que han sido la mayor parte de su investigación.

jueves, 21 de enero de 2010

EL PODER DE LA CIENCIA (2007) José Manuel Sánchez Ron

Se trata de un libro que se asemeja a una enciclopedia no solo por su peso (más de 1000 páginas contando con las ilustraciones) sino por la rigurosidad y profundidad microscópica con la que trata el tema sobre el que versa: La relación entre la ciencia y el poder político, o tal y como reza el subtítulo, “Historia social, política y económica de la ciencia (siglos XIX y XX)”.

Al ser tan extenso y abordar tantísimos capítulos de la historia, algunos me han interesado más y otros menos, y muchos otros redundaban en unos detalles de verdadera investigación que solo puede resultar útil a un lector medio si se usa como libro de consulta. No obstante comentaré brevemente los más interesantes, y omitiré el resto así como otros que han sido comentados en otros post con ocasión de otros libros.

miércoles, 13 de enero de 2010

EINSTEIN: SU VIDA Y SU UNIVERSO (Walter Isaacson, 2007)

El libro de Walter Isaacson me ha aportado un conocimiento perfectamente contextualizado de la situación histórico-política en la que vivió Albert Einstein, pero además me ha dado unas pistas sencillas y claras sobre la relatividad. La evolución de su sentimiento pacifista y de su anti-nacionalismo resulta muy interesante. Otras partes del libro que abordaban la vida personal del genio de la física no me interesaban tanto y las he ignorado directamente.


viernes, 1 de enero de 2010

LA VIDA ETERNA (Fernando Savater)

Para dar la bienvenida a un longevo nuevo año, que por mucho que me empeñé vivirá lo mismo que el anterior, comento un libro sobre la religión de Fernando Savater. Un Savater más comprensivo con la espiritualidad, menos visceral, menos anticlerical. No quiero decir que se haya vuelto creyente o afín de alguna forma a ningún tipo de religión. Pero hay una parte del ser humano que se pregunta por el sentido de la vida y de la muerte, y ahí tiene cabida cierta “religiosidad”, un sentimiento “sagrado” entendido como muy importante para establecer normas de convivencia y de moral, aunque no tenga que ver necesariamente con lo sobrenatural. Su posición me recuerda ligeramente a la famosa cita de Einstein: “la ciencia sin religión está coja; la religión sin ciencia está ciega”.

sábado, 12 de septiembre de 2009

"LAS MENTIRAS DE LA CIENCIA" 1993 de Federico di Trocchio


Federico di Trocchio nos regala un resumen bastante completo de la historia de la mentira científica. El libro atiende de manera certera y amena cada caso, contextualizando cada mentira antes de juzgarla ligeramente.

Si hubiese que sacar alguna conclusión de todos los casos podría decir que los científicos siempre han mentido, o mejor dicho, que siempre ha habido científicos que han mentido sin importar su talento o prestigio. Antes se solía mentir por un ideal o por una idea, ahora se miente más por dinero, debido al sistema de financiación norteamericano que compromete la supervivencia del investigador.

jueves, 23 de julio de 2009

DIOS NO ES BUENO de Christopher Hitchens


He leído este libro justo después del de Richard Dawkins, y por tanto la comparación es inevitable. Christopher Hitchens es un ateo de perfil más político que científico. Hitchens ha vivido en muchos países y ha tenido la ocasión de conocer de primera mano culturas y religiones de varias partes del mundo. Sus argumentos son por tanto históricos y políticos, más que filosóficos o científicos. Es menos conciso y más caótico, no obstante siguen siendo buenos argumentos, a veces complementarios, y a veces idénticos a los que Dawkins expone en “El Espejismo de Dios”.

jueves, 25 de junio de 2009

"EL ESPEJISMO DE DIOS" de Richard Dawkins

Cogí este libro con muchas ganas y no me ha defraudado. Lo compré pensando que era una cosa, y resultó ser una versión mejorada de lo que mi imaginación esperaba. Richard Dawkins es un científico que lleva años en el activismo ateo, en la divulgación científica y en la defensa de la teoría de Darwin frente a los nuevos ataques de religiosos creacionistas, que ahora se camuflan bajo la etiqueta del diseño inteligente. En su libro “El espejismo de dios” no solo aborda las razones para no creer en Dios, sino para condenar la religión y la forma de pensar que se deriva de la misma. Sus reflexiones son brillantes, honestas y vigorosas y te hacen comprender lo esencial de la teoría de la evolución.

En esta exposición resumiré los capítulos y señalaré lo que a mi juicio es mejorable.

martes, 26 de mayo de 2009

ENSAYOS (1952-2001) de GORE VIDAL


El libro editado por Edhasa recopila en casi mil páginas buena parte de los artículos que Gore Vidal ha escrito en prensa durante el periodo que señala el propio título. La primera parte del libro es una recopilación de ensayos de crítica literaria, mientras que la segunda parte versa sobre política.

Tan solo he leído la segunda parte del libro. A continuación paso a comentar algunos de los temas con los que Vidal hace gala de su famosa y elegante acidez contra la parte más reaccionaria de la sociedad norteamericana.


EL LIBRO DE LOS CONDENADOS de CHARLES FORT


Este libro está escrito desde la desesperación de un amante de los misterios que no obtiene respuesta en la ciencia: lluvia de ranas y peces, lluvia de sangre, oscurecimiento de la luna, luces y objetos luminosos en el cielo, meteoritos viscosos y demás sustancias extrañas que caen o aparecen en lugares insospechados, utensilios de hombres diminutos o incluso hadas, etc…

A partir de un archivo de noticias y recortes de periódicos coleccionados con verdadera devoción, Charles Fort confecciona este libro como una suerte de odisea frente a la ciencia ortodoxa. El libro es una sucesión irónica de hechos inexplicables que tiene como función acusar a los científicos de monopolizar el conocimiento y haber condenado a personas, que como Fort, se han dedicado de manera autodidacta a investigar los hechos que suceden en la naturaleza.

"LA FALSA MEDIDA DEL HOMBRE" de STEPHEN JAY GOULD



Desde la medición de los cráneos hasta el uso y abuso de los test de inteligencia, el libro es un alegato a favor del igualitarismo y en contra del determinismo biológico que pretende mantener y justificar el estatus dominante del mundo por ciertos sectores (razas, sexo, naciones, clases sociales…). En algunas ocasiones suele adentrarse en detalles que hoy en día nadie cuestiona (incluso disecciona los cálculos que en su momento pudieron hacer los craneometristas, lo cual resulta casi tan pesado como la explicación del análisis factorial), pero que el autor justifica no solo por interés histórico, sino porque tarde o temprano el mismo tipo de argumentación se repite cuando hay un retroceso en las libertades políticas. Por culpa de las constantes intentonas pseudocientíficas el libro permanece actualizado, y se lee a la luz de un marcado activismo y compromiso moral que compensa sus momentos más técnicos.

"LA ISLA" de ALDOUS HUXLEY


Aldous Huxley escribió un libro que llegó a ser muy famoso y que se llamaba "Un Mundo Feliz". El título no hacía honor a la historia que se contaba en el libro, era más bien todo lo contrario, un mundo de un determinismo absoluto, donde tu papel en la sociedad estaba fijado desde el momento en que naces. Se "fabricaban" hombres con una clase social y unas habilidades determinadas, para que pudieran ejercer sus funciones sin "averias". Era un supuesto mundo perfecto, donde la felicidad también estaba rígidamente programada, y cualquier ilusión por volver a un estilo de vida natural, con sus riesgos e incertidumbres, era absolutamente descabellado. Los salvajes vivían apartados en una esquina del planeta y solo uno de ellos fue llevado al mundo "civilizado".


Pues bien, este libro es la replica al anterior. Un viajante llega a una isla que resulta ser la prueba de "otro mundo es posible". El libro narra como este estranjero es seducido poco a poco por los planteamientos religiosos, culinarios, culturales, médicos, sociales, políticos, sexuales etc... Él venía con intenciones de tantear el terreno para una petrolera (el libro está escrito cuando esta materia prima se está imponiendo a principios de siglo) pero conforme se va adentrando en su cultura no violenta y de educación en valores, se va dando cuenta de que el papel que le han asignado es nefasto. Y las propias tentaciones importadas del extranjero al sistema político, que no es socialismo ni capitalismo, como por ejemplo, la pasión por los coches del futuro Jefe de Estado, hacen que la supervivencia de esta isla, geografica e intelectual, sea cada vez más improbable.